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문예출판사, 현대 비판 이론의 토대 정립한 막스 호르크하이머 대표작 ‘도구적 이성 비판’ 출간
정지희  |  keilbo@keilbo.com
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승인 2022.08.17  23:12:01
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문예출판사가 인문클래식으로 출간한 ‘도구적 이성 비판’

문예출판사가 도구적 이성의 전면화로 황폐해진 현대 사회를 총체적으로 진단한 ‘도구적 이성 비판’을 문예 인문 클래식 시리즈로 엮어 새롭게 출간했다.

도구적 이성 비판은 비판 이론의 본산인 프랑크푸르트학파의 리더 막스 호르크하이머의 대표작이다. 세계에서 가장 어두운 책이라고 일컫는 ‘계몽의 변증법’과 함께 비판 이론의 주요 저작으로 손꼽히는 도구적 이성 비판도 전반적으로 분위기가 어둡다는 평이 많다.

하지만 이 책에서 호르크하이머는 긍정적 유토피아가 억압적 현실을 재생산한다는 점을 지적하고, 현대 사회를 부정하면서 희망적 미래를 상상케 하는 ‘부정의 유토피아’를 역설적으로 제시하고 있다. 섣부른 희망보다 현대 사회의 야만성과 폭력성 그 자체에 파고들어 안티테제로서 희망을 그려냈다.

호르크하이머가 주창하는 부정의 철학은 억압적 현실의 요구와 지배 이데올로기 요구를 모두 부정한다. 그러면서도 모든 것을 부정하는 염세주의, 회의주의와는 거리를 두며, 우리 시대의 지배적 기류를 거스를 이론적 실마리를 제공한다.

그가 문제 삼은 도구화된 이성은 목적이 아닌, 수단에만 관심을 둔다. 이익, 유용성만 고려해 이성의 능력과 적용 범위를 극적으로 축소한다고 보고 있다. 존재가 자기보존을 위한 수단으로만 이성을 활용하는 경향, 즉 도구적 이성이 활개 치는 경향이 가속할수록 소외된 민중의 내면에 쌓인 원한 감정의 크기도 커진다. 파시즘과 전체주의는 바로 이런 원한 감정에 호소한다. 민중의 원한 감정에 불을 붙여 폭발시킴으로써 억압적이고 권위적인 정치 체제에 대한 지지를 확보한다는 것이다.

호르크하이머는 객관적 이성과 도구적 이성의 조화와 상호 비판으로 이 문제를 바로잡을 수 있다고 암시한다. 또 계몽이 이성의 끊임없는 자기비판을 요구하는, 완결되지 않는 끊임없는 기획임을 강조하기도 한다.

호르크하이머 사상의 핵심을 농축해 담아낸 도구적 이성 비판은 현대 비판 이론의 기본 이념과 방향을 제시하며 레오 뢰벤탈, 테오도어 아도르노, 발터 벤야민, 에리히 프롬 등 프랑크푸르트학파 구성원들의 작업에 이정표가 됐다. 야만화하고 황폐화한 현대 사회에 대한 그의 진단은 여전히 유효한 통찰을 전달한다. 이는 도구적 이성 비판을 다시 읽는 일이 현시대 문제를 인지하고, 대안을 모색하는 데 단순한 현학적 고전 철학서 이상의 역할을 수행할 수 있다는 점을 의미한다. 도구적 이성 비판은 현대 사회의 문제를 총체적으로 진단함으로써 다른 미래를 모색하는 사람들에게 큰 도움이 돼줄 것이다.

정지희  keilbo@keilbo.com

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